29-04-2015 15:45

Половина живых видов Земли исчезнет с планеты к концу века

Около половины всех живых видов на Земле могут исчезнуть к концу этого века, и люди будут причиной коллапса. Этой теме посвящена книга научного обозревателя The New Yorker Элизабет Кольберт "Шестое вымирание: неестественная история" (The Sixth Extinction: An Unnatural History). В начале апреля автор книги получила Пулитцеровскую премию, произведение признано лучшим нон-фикшном. Ученым потребовалось много времени, чтобы узнать, что весь род человеческий может исчезнуть. К глобальной катастрофе подталкивают изменение климата и разрушение естественной среды обитания животных. Впервые теорию "шестого вымирания" предложили научному сообществу в 1740-х годах. Кольберт поддерживает мнение ученых о том, что на этот раз причиной бедствия станут не астероид или Ледниковый период, а сам человек, передает The Independent.
В истории Земли было пять случаев массового вымирания. Самый масштабный катаклизм произошел 250 млн лет назад - с планеты исчезли примерно 96% морских и 70% сухопутных видов. Понадобились миллионы лет, чтобы флора и фауна восстановили биобаланс.
Автор "Шестого вымирания" сравнивает человечество с астероидом, который попал в планету.
"Мы решаем, какие эволюционные пути останутся открытыми, а какие всегда будут закрыты. Ни одному другому живому существу никогда не удавалось этого. К сожалению, эта особенность будет непреходящим наследием человечества", - пишет Кольберт.
Животный и растительный мир Земли приближается к шестому массовому вымиранию неестественно быстрыми темпами. Люди изменяют пейзаж Земли самыми разными способами: охотятся на зверей, массово уничтожают тропические леса, транспортируют живых существ из их естественной среды обитания на другие континенты, "закачивают" миллиарды тонн углекислого газа в атмосферу и океаны.
По оценкам ученых, как пишет Кольберт, одна треть всех рифов, треть всех пресноводных моллюсков, акул и скатов, четверть всех млекопитающих , пятая часть всех пресмыкающихся, и шестая всех птиц "направились к забвению".
Одной из главных причин шестого вымирания Кольберт считает изменение климата - глобальное потепление стало причиной возникновения новых грибков и вирусов. Также она объясняет, как современное сельское хозяйство и рост населения человечества способствуют этому процессу. По мнению автора, около 30 - 50% всех живых существ на Земле могут исчезнуть, если люди не начнут принимать меры по их спасению уже сейчас.