27-10-2015 10:19

Через две недели на Землю упадет космический мусор

Крупный кусок космического мусора под шифром WT1190F, представляющий собой фрагмент отработавшей ступени ракеты, упадет на Землю в пятницу, 13 ноября, в районе острова Шри-Ланка. Этот фрагмент был открыт два года назад, в феврале 2013 года. "Искусственный спутник" Земли вскоре был потерян, и астрономы посчитали, что он больше не вернется в окрестности нашей планеты. В октябре этого года европейские ученые, наблюдающие за околоземным космическим пространством в рамках проекта Catalina Sky Survey, предназначенного для поиска астероидов, открыли нечто необычное. Их глазам предстал необычный объект, который стремительно сближался с Землей и не принадлежал ни к одной группе известных околоземных астероидов. Продолжая изучение и подняв архивные фотографии за последние несколько лет, Герхард Дрольсхаген (Gerhard Drolshagen) из Службы околоземных объектов ЕКА в Нордвике (Нидерланды) с удивлением обнаружил, что он и его команда имеют дело с потерявшимся объектом WT1190F, который, как оказалось, вращается по очень вытянутой орбите, дальний конец которой расположен за орбитой Луны. Новые наблюдения и старые снимки помогли ученым совершить то, что крайне редко удается сделать астрономам, – предсказать, куда и когда упадет данный фрагмент космического мусора. По расчетам, падение произойдет 13 ноября 2015 года примерно в 9.20 по московскому времени. WT1190F вернется на Землю в 100 километрах от берегов острова Шри-Ланка. Как считает Дрольсхаген, данное "небесное тело" человеческого происхождения длиной 1-2 метра полностью сгорит в атмосфере, однако он не исключает возможности того, что часть может все же долететь до поверхности Индийского океана. Ученый советует не рыбачить в зоне падения WT1190F и не пытаться получить фотографии с места событий, рискуя жизнью. Специалисты ЕКА и других космических агентств, по его словам, используют это событие в качестве "симуляции" падения астероида, подобного Челябинскому метеориту, для отработки систем предупреждения и расчета траектории полета. Другой интересный вопрос, который могут попытаться раскрыть ученые: что породило этот фрагмент мусора? По словам Дрольсхагена, "родителями" WT1190F могут быть как современные лунные миссии, так и "Аполлоны" 60-х годов прошлого века.